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Dile adiós a la Web que amas (o por qué implementar DRM en HTML5 equivale a eso)

La Web que amas es una red que une a cientos de millones de personas de todo el mundo en tiempo real, sin importar las diferencias de cultura, religión, raza, edad ni desde luego la distancia. ¿Cómo es posible que en sólo unos años se haya creado una red que une prácticamente a cada habitante de la Tierra saltándose las barreras de la lengua, la religión, las diferencias culturales y de todo tipo que existían hace solo unas décadas?

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La respuesta es sencilla y tiene un bonito nombre: hipertexto [1]. El hipertexto es el sistema que permite que las páginas se enlacen unas con otras, integrando todo tipo de contenidos digitales (fotos, audio, vídeo, hojas de cálculo, etc.) con independencia de cual sea tu ordenador, tu sistema operativo o tu navegador. Además del hipertexto es preciso que los protocolos que gobiernan Internet (el sistema que permite que los ordenadores hablen entre sí) no discrimine a los usuarios por razones económicas, culturales, etc. Hasta el momento la cosa ha ido bien en este sentido.

Si  uno lo piensa bien parece casi milagroso (un milagro de la ingeniería de software) que mientras tus programas quedan frecuentemente inútiles u obsoletos al pasar de una plataforma a otra (mac, windows, Linux), de un sistema a otro, o incluso entre distintas versiones del mismo sistema, los contenidos de la Web funcionan en decenas de miles de combinaciones de ordenador, sistema operativo y navegador por todo el mundo. El hipertexto que ha hecho posible esta especie de milagro se llama HTML.[2]

Naturalmente el HTML ha ido evolucionando, y con cada nueva versión se han introducido mejoras, siempre basadas en el principio de que la Web debe permitir una comunicación universal, no limitada por los intereses de las empresas, los gobiernos, los grupos de presión o los delincuentes y terroristas de cualquier laya. En la actualidad usamos la cuarta versión de HTML, pero se está estudiando una quinta, que se llamará naturalmente HTML5.

¿Quién decide cómo tiene que ser el HTML, qué necesita y qué le sobra? Por fortuna eso lo hace un grupo de expertos comprometidos con su misión, no un gobierno ni un grupo de representantes de la industria de las telecos o de los “contenidos”. Esta comisión es el WWW Consortium y está presidido por Tim Berners-Lee, el “inventor” de la Web. HTML5 incorporará importantes actualizaciones que harán posible nuevas formas de integración de contenidos, una mejor adaptación a los dispositivos móviles, etc. Todo estaría muy bien si las reformas del HTML fueran una mera cuestión técnica como fundamentalmente han venido siendo hasta ahora, pero aquí es donde debemos hablar de un tipo completamente distinto de propuestas que pueden cambiar completamente la red tal y como la conocemos: se le conoce por sus siglas, DRM.

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El 5 de febrero de este año tres grandes empresas del sector (Microsoft, Google y Netflix) propusieron ante el grupo de trabajo que se encarga de estudiar las mejoras del HTML (el HTML Working Group) algo inusitado: incorporar al propio lenguaje de hipertexto un sistema de restricción de acceso a ciertos contenidos portegidos con copyright (lo que genéricamente se designa con las siglas DRM de Digital Right Management).[3] Dicho de otra dforma, lo que pretende la propuesta es hacer que en el propio lenguaje de Internet, en su ADN, por así decirlo, se inocule un sistema que impida el acceso a ciertos contenidos de las empresas si el usuario no ha pagado por ello.

Parémonos un momento a considerar el asunto: no se trata de que las empresas quieran defender sus legítimos derechos: eso se hace mediante las leyes, los tribunales, etc. No se trata de ampliar o mejorar el acceso a los contenidos (todo lo contrario, el acceso se restringe hasta poder hacerlo imposible). No se trata de incorporar una inovación tecnológica que permita acceder a nuevos tipos de contenido. No es un simple sistema de encriptación de datos o una forma de ofrecer pago por servicios (todo eso ya existe y se puede desarrollar de muchas otras maneras). No, no es nada de eso.

La propuesta de introducir el DRM en HTML5 supone que el propio lenguaje de la Web, la base de su existencia, incorporará en su diseño mismo un sistema que impida a los usuarios el acceso a ciertos contenidos a los que la industria (los gobiernos, distintas asociaciones) solo dará acceso a cambio de exigir de los usuarios un nuevo peaje (algo parecido a la televisión por cable)

¿Alguna vez te has sentido irritado por tener que ver los anuncios de un DVD? Eso es el DRM. ¿Alguna vez te has preguntado por qué no puedes saltarte una parte de una película? Eso es el DRM. ¿No te parece inaceptable que no puedas ver el DVD que te compraste en Brasil en cualquier otro continente? El DRM es lo que lo permite. ¿No entiendes por qué si te compraste un libro en Amazón, o una canción en el AppleStore no puedes leer el uno o escuchar el otro en un dispositivo que no esté fabricado por (o bendecido por) quien te vendió el libro o la canción? Pues eso es el DRM.

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Conscientes de que la propuesta levantaría ampollas en todo el mundo, quienes la presentaron se cuidaron bien de disfrazarla de otra cosa, y en el tercer párrafo de la propuesta afirman (excusatio non petita) que la especificación “no define una protección de contenidos o un sistema de DRM. Pero aunque técnicamente la propuesta no es en sí una propuesta de DRM, contiene todo lo necesario para que el DRM se implante en el lenguaje de la Web.

El sistema de protección de copyright que presenta esta propuesta es justo lo contrario de la Web que conocemos hoy. La Web es el sitio de libertad que todos amamos porque no la inventaron ni la desarrollaron las multinacionales de la música, el cine o los “contenidos culturales”, ni las empresas de software o hardware. La web la inventaron y la desarrollaron unos científicos e ingenieros de software comprometidos con la promoción de la ciencia y la cultura en el mundo, no con la expansión de sus industrias y sus acciones a costa de los usuarios.

Todo esto puede dejar de ser así si permitimos que se incorporen los DRM al HTML5

Kiss your web byebye

Introducir el DRM en HTML5 hará que la experiencia de navegar por la red se parezca mucho más a visitar unos grandes almacenes, un centro comercial o un ministerio que lo que entendemos hoy por navegar en Internet.

QUÉ PODEMOS HACER

Lo primero que debemos hacer, claro está, es ser conscientes del problema y la situación, y extender esta vigilancia y nuestra más firme protesta en cualquier ámbito donde se nos pueda escuchar.

Para expresar de una forma clara e inequívoca nuestro rechazo podemos apoyar la campaña que está llevando a cabo en todo el mundo la Electronic Frontier Foundation We don’t want the Hollyweb. Firmando a favor de esta campaña estás dando lo que puede ser un paso importantísimo en la defensa de tus derechos y libertades y, en realidad, de los derechos Humanos en todo el mundo.

Pero este es sólo el primer paso. Este asunto es tan grave, y los riesgos tan evidentes, que es preciso llevar a cabo campañas de concienciación a todos los niveles. Tienes alguna idea para realizar esta campaña? Somos todo oídos!

NOTAS

[1] Parece mentira pero en la Wikipedia no existe un artículo en español para “hipertexto”. Glups! Remitimos al artículo en inglés, más completo por ahora que el artículo en español.

[2] Como esto no es una clase sobre lenguajes de marcas no nos extenderemos en hablar del “otro” lenguaje (XML) ni de las variaciones de ambos.

[3] La descripción técnica de la propuesta está accesible aquí. Hay una excelente presentación de los problemas técnicos más graves en el blog de ManuSporny que es miembro del HTML Working Group.

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21 comentarios

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Hitos en la historia de la piratería

Este es un primer intento de describir los hitos más importantes en la historia de la piratería [nota: quienes sigan esta página pueden esperar incontables cambios en esta página en las próximas semanas, hasta que podamos tener un documento más o menos completo].

He distinguido tres tipos de hechos:

  • Hitos propiamente dichos en la historia de la piratería (especialmente en España)
  • Eventos sociales, tecnológicos etc. que rodearon la historia de la piratería.
  • † Hechos lamentables que ocurrieron y afectaron el desarrollo de la historia de la piratería.

No dejéis de hacernos llegar todos vuestros comentarios a esta lista!!

HITOS EN LA HISTORIA DE LA PIRATERÍA

1940. George Stibitz conecta un teletipo en New Hampshire a una máquina computadora en New York mediante la línea telefónica.

1946. Alan Turing presenta un artículo donde se describe por primera vez un computador electrónico de programa almacenado, basado parcialmente en ideas de von Neumann.

1948. Se firma la Declaración Universal de los Derechos Humanos

1969. El departamento de defensa de los USA decide crear una red de ordenadores que pueda sobrevivir a un ataque nuclear. Para ello encarga a la agencia militar ARPA (luego DARPA) un proyecto de investigación en grandes redes de comunicación y la creación de la red ARPAnet, el “antecesor” de Internet en la Universidad de California. Los ingenieros de software desarrollan la tecnología “packet switching”, base del futuro Internet (el sistema se cae en la primera prueba con dos “sites” tras las enviar las dos primeras letras de la palabra “logon”). La Universidad de California y la de Utah se suman a la red, que inicialmente se plantea para un máximo de 1.000 hosts. || Se crea UNIX.

1970-1973. Desarrollo de ARPANet con la comunidad universitaria y de investigación.

1971. Michael Hart comienza el Proyecto Gutenberg con el objetivo de crear una biblioteca de libros libres de derechos accesibles electrónicamente por todo el  mundo. De alguna manera es el comienzo del eBook.

1972. Bolt Beranek y Ray Tomlinson implementan el concepto de eMail, desarrollando un protocolo de mensajería dentro de Arpanet para enviar mensajes mediante comandos en línea. (Tomlinson elige el signo de la arroba “@” para especificar los dominios de correo de otros sistemas).

1973. Arpanet se extiende fuera de USA a Inglaterra y Noruega: el 75% de su tráfico es email.

1974: Vint Cerf y Bob Kahn desarrollan el protocolo TCP, que permite que varias redes se comuniquen entre sí (este es uno de los rasgos definitorios del moderno Internet, y es el protocolo que luego daría lugar al  TCP/IP, el moderno protocolo en el que se basa Internet).

1975. Se presenta el MITS Altair 8800, el primer “ordenador personal”.

1976 La Copyright Act extiende el derecho de copyright en los USA hasta 50 años tras la muerte del autor. (para más información sobre la extensión de los derechos de copyright véase nuestra página “Historia del copyright“)

1977. Dennis Hayes y Dale Heatherington presentan el primer modem para PC.

1979. Surgen las listas de discusión: en un primer momento son listas dentro de las redes de la comunidad académica y tecnológica. CompuServe provee el servicio de email a ordenadores personales..

1981: ARPANET tiene 213 hosts. || Se presenta el PC de IBM.

1983: Richard Stallman presenta el proyecto GNU en varias listas de Arpanet, con lo que en la práctica lanza el proyecto del software libre.

1984: Apple Macintosh presenta el primer ordenador personal con una interfaz gráfica de usuario. || Se implanta el Domain Name System (DNS) en Internet, un sistema para crear direcciones de Internet más amistosas para los humanos.

1985. Nace la primera comunidad virtual: The Well

1987. Internet tiene 10.000 hosts.

1989. Tim Berners-Lee y su equipo en el CERN de Ginebra crean y desarrollan un protocolo para compartir información de todo tipo entre los colegas del CERN y otras instituciones y, en último término, para hacer más fácil e intuitivo el uso activo y pasivo de Internet: nace el World Wide Web. || Internet tiene 100.000 hosts.

1989. Se crea la League for Programming Freedom.

1990. Se presentan HTML, HTTP, and URLs, los protocolos básicos del WWW. || Internet tiene 300,000 hosts. || Arpanet desaparece como tal. || Primer proveedor de acceso telefónico a Internet.

1991. Primera página del WWW. || Linus Torvalds presenta el kernel de Linux || Comienza el uso comercial de Internet. || Se adopta el estándar MP3 para la compresión con pérdida de archivos de música. ||Se crea Gopher, el primer protocolo de búsquedas en Internet.

1992. Internet tiene 1 millón de hosts.

1993. Aparece Mosaic. Desarrollado por Marc Andreesen en el National Center for Super Computer Applications es el primer navegador gráfico de Internet que logra un éxito entre los usuarios no técnicos y con ello abre Internet a todo el mundo a través del World Wide Web.  || † La Directiva del Consejo 93/98/EEC para  “armonizar los términos de protección de copyright” extiende el copyright de los autores hasta 70 años tras su muerte.

1994 – Andreesen funda Netscape, cuyo éxito deja pequeño el de Mosaic. || Nace Yahoo! que recibe ese año 100.000 visitas.

1995. La mayoría del tráfico de Internet corresponde ahora a la Web. || Se presentan Java y Java script. || Nacen Amazon y eBay.

1996. Comienza la “guerra de los Browsers” entre Microsoft y Netscape. || Internet tiene unos unos 10 millones de hosts y 40 millones de usuarios en unos 150 países.

1998. Nace Google. || The Drudge Report,  un servicio de agregación de noticias republicano hace estallar el “escándalo Lewinsky”, ignorado por la prensa tradicional. || Internet tiene 37 millones de hosts y 4 millones de sitios web. || † La Copyright Term Extension Act extiende el derecho de copyright en los USA hasta 70 años tras la muerte del autor (La ley también es conocida como Sonny Bono Act (por el senador que la promovió) o Mickey Mouse Protection Act (por el lobby que estaba detrás del senador, que logró efectivamente con esta nueva extensión proteger los derechos de copia de las primeras obras de Walt Disney)

1999. Shawn Fanning presenta Napster, un programa P2P pensado sobre todo para intercambiar archivos de música en formato MP3. || Se presenta Seti@home, un proyecto para buscar señales de vida inteligente fuera de nuestra galaxia con la ayuda de millones de ordenadores de usuarios privados. Es el primer gran empleo de crowdsourcing. || Richard Stallman publica “The right to read” (“El derecho a leer”) un opúsculo sobre las amenazas a la cultura de los lobbies de comunicación || WWW tiene 250 millones de usuarios.

2000. Nace Gnutella, primer programa de la segunda generación de clientes P2P para el intercambio de archivos online.

2001. Nace la Wikipedia, un proyecto para unir los esfuerzos desinteresados de millones de usuarios de todo el mundo para crear la mayor enciclopedia jamás escrita, en cientos de lenguas de todo el mundo). El éxito de Wikipedia transforma no sólo el mundo educativo, académico y editorial, y anuncia el nacimiento de miles de proyectos semejantes. || Las grandes distribuidoras y productoras provocan el cierre de Napster, que estaba basado en un sistema de servidor central. || Nace Kazaa, otro programa de la segunda generación de clientes P2P, basados en el usuario. || Nace BitTorent, el primer programa de la tercera generación de programas P2P

2002 El WWW tiene 500 millones de usuarios.

2003. Nace en Suecia Piratbyrån (la “Oficina de Piratería), un club para debatir cuestiones de “propiedad intelectual” (el nombre proviene de la oposición al de Svenska antipiratbyrån “oficina Antipiratería”, el mayor lobby antiusuarios de las productoras suecas). || Nace la página Web The Pirate Bay para facilitar el intercambio de archivos. || Nace MySpace, una red social de crecimiento repentino y espectacular, pero que prácticamente desaparecería con la llegada de Facebook. || Nace SecondLife, un mundo virtual ficticio que adquiere gran popularidad en 2005-2006, para decaer rápidamente con el ascenso de las nuevas Redes sociales.

2004. Se presenta la Web 2.0.

2004. Mark Zuckerberg crea Facebook como servicio de contactos dentro de la Universidad de Harvard.

2005. La red Gnutella tiene 1,85 millones de clientes (junio). || Internet comienza a competir con la TV como medio de entretenimiento a escala planetaria. || Se lanza YouTube, desde donde se visualizan hasta 100 millones de vídeos al día. || Skype, un servicio para contactar gratuitamente con otros usuarios por video y audio a través de Internet tiene 53 millones de clientes.

2006: 1 de enero: se funda en Suecia el primer Partido Pirata. Su presidente es Rickard Falkvinge  || La red Gnutella tiene 3 millones de clientes (enero). || Septiembre: se crean los Partidos Pirata de Alemania y Austria || 6 de diciembre: se funda en España el Partido Pirata español presidido por Carlos Ayala. || Se crea Twitter || Se crea Wikileaks, un portal para difundir filtraciones sobre corrupción política y corporativa. || Nueva Directiva del Parlamento Europeo y del Consejo  plazo de protección del derecho de autor || El WWW tiene 1000 millones de usuarios.

2007. Apple presenta el iPhone, un nuevo modelo de teléfono “inteligente” que ofrece a cientos de millones de usuarios el acceso Internet sin cable, al coste de un sacrificio de la intimidad del cliente sin precedentes en la industria.

2008. † Comienzan las negociaciones del ACTA, un tratado de comercio internacional promovido por los USA y negociado en secreto para intentar confundir las cuestiones sobre falsificaciones de marcas, piratería, adulteración de productos, etc. || La campaña presidencial de Obama es el primer ejemplo global de la importancia de la difusión del mensaje político en los nuevos canales que había abierto Internet. || Google indexa 1 billón de URLs || Se generaliza el acceso a Internet a través de dispositivos móviles (95 millones de usuarios sólo en los USA) || El WWW tiene 1.500 millones de usuarios.

2009. Se crea el Partido Pirata Internacional como ONG || El Partido Pirata Sueco obtiene dos escaños en el Parlamento Europeo con el 7,1% de los votos || Declaración de Uppsala en la Conferencia de los Partidos Pirata Internacionales. || † Se aprueba la ley HADOPI en Francia que permite retirar el acceso a Internet a los usuarios que compartan archivos.

2010: (Abril) El Partido Pirata Internacional adquiere su estatus de asociación política en Bruselas || Facebook tiene 400 millones de miembros (febrero).

2011: El Piratenpartei Deutschland obtiene 15 escaños en el Parlamento de Berlín con un 8.9 % de votos. || El Partido Pirata español se presenta a las primeras elecciones locales. || (Mayo) Primeros representantes piratas elegidos en España en las elecciones Municipales (por Pirates de Catalunya en coalición con otros grupos) ||  || El Partido Pirata español se presenta a las primeras elecciones generales. || † Tras una tormentosa tramitación parlamentaria, se aprueba la Ley Sinde en España, que permite cerrar paginas Web a solicitud de los lobbies del entretenimiento sin intervención judicial. || 6 junio Las Naciones Unidas declaran el Acceso a Internet como un derecho Humano || 1 julio 2011 la cúpula de la SGAE es arrestada y pasa a disposición judicial con cargos que podrían suponerles hasta 6 años de prisión.

2012: || (marzo) El partido Pirata alemán obtiene un 7.4% de los votos y 4 escaños en las elecciones regionales de Saarland || El Parlamento Europeo rechaza por una mayoría sin precedentes el ACTA || BitTorrent tiene 150 millones de usuarios (junio).

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Fuentes:

Wikipedia: Pirate Party, Napster,

Sean McManus, A short history of the Internet

Michael S. Hart A brief history of the Internet

Cameron Chapman, The History of the Internet in a Nutshell

El equipo de la Escuela de Piratería

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