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Dile adiós a la Web que amas (o por qué implementar DRM en HTML5 equivale a eso)

La Web que amas es una red que une a cientos de millones de personas de todo el mundo en tiempo real, sin importar las diferencias de cultura, religión, raza, edad ni desde luego la distancia. ¿Cómo es posible que en sólo unos años se haya creado una red que une prácticamente a cada habitante de la Tierra saltándose las barreras de la lengua, la religión, las diferencias culturales y de todo tipo que existían hace solo unas décadas?

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La respuesta es sencilla y tiene un bonito nombre: hipertexto [1]. El hipertexto es el sistema que permite que las páginas se enlacen unas con otras, integrando todo tipo de contenidos digitales (fotos, audio, vídeo, hojas de cálculo, etc.) con independencia de cual sea tu ordenador, tu sistema operativo o tu navegador. Además del hipertexto es preciso que los protocolos que gobiernan Internet (el sistema que permite que los ordenadores hablen entre sí) no discrimine a los usuarios por razones económicas, culturales, etc. Hasta el momento la cosa ha ido bien en este sentido.

Si  uno lo piensa bien parece casi milagroso (un milagro de la ingeniería de software) que mientras tus programas quedan frecuentemente inútiles u obsoletos al pasar de una plataforma a otra (mac, windows, Linux), de un sistema a otro, o incluso entre distintas versiones del mismo sistema, los contenidos de la Web funcionan en decenas de miles de combinaciones de ordenador, sistema operativo y navegador por todo el mundo. El hipertexto que ha hecho posible esta especie de milagro se llama HTML.[2]

Naturalmente el HTML ha ido evolucionando, y con cada nueva versión se han introducido mejoras, siempre basadas en el principio de que la Web debe permitir una comunicación universal, no limitada por los intereses de las empresas, los gobiernos, los grupos de presión o los delincuentes y terroristas de cualquier laya. En la actualidad usamos la cuarta versión de HTML, pero se está estudiando una quinta, que se llamará naturalmente HTML5.

¿Quién decide cómo tiene que ser el HTML, qué necesita y qué le sobra? Por fortuna eso lo hace un grupo de expertos comprometidos con su misión, no un gobierno ni un grupo de representantes de la industria de las telecos o de los “contenidos”. Esta comisión es el WWW Consortium y está presidido por Tim Berners-Lee, el “inventor” de la Web. HTML5 incorporará importantes actualizaciones que harán posible nuevas formas de integración de contenidos, una mejor adaptación a los dispositivos móviles, etc. Todo estaría muy bien si las reformas del HTML fueran una mera cuestión técnica como fundamentalmente han venido siendo hasta ahora, pero aquí es donde debemos hablar de un tipo completamente distinto de propuestas que pueden cambiar completamente la red tal y como la conocemos: se le conoce por sus siglas, DRM.

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El 5 de febrero de este año tres grandes empresas del sector (Microsoft, Google y Netflix) propusieron ante el grupo de trabajo que se encarga de estudiar las mejoras del HTML (el HTML Working Group) algo inusitado: incorporar al propio lenguaje de hipertexto un sistema de restricción de acceso a ciertos contenidos portegidos con copyright (lo que genéricamente se designa con las siglas DRM de Digital Right Management).[3] Dicho de otra dforma, lo que pretende la propuesta es hacer que en el propio lenguaje de Internet, en su ADN, por así decirlo, se inocule un sistema que impida el acceso a ciertos contenidos de las empresas si el usuario no ha pagado por ello.

Parémonos un momento a considerar el asunto: no se trata de que las empresas quieran defender sus legítimos derechos: eso se hace mediante las leyes, los tribunales, etc. No se trata de ampliar o mejorar el acceso a los contenidos (todo lo contrario, el acceso se restringe hasta poder hacerlo imposible). No se trata de incorporar una inovación tecnológica que permita acceder a nuevos tipos de contenido. No es un simple sistema de encriptación de datos o una forma de ofrecer pago por servicios (todo eso ya existe y se puede desarrollar de muchas otras maneras). No, no es nada de eso.

La propuesta de introducir el DRM en HTML5 supone que el propio lenguaje de la Web, la base de su existencia, incorporará en su diseño mismo un sistema que impida a los usuarios el acceso a ciertos contenidos a los que la industria (los gobiernos, distintas asociaciones) solo dará acceso a cambio de exigir de los usuarios un nuevo peaje (algo parecido a la televisión por cable)

¿Alguna vez te has sentido irritado por tener que ver los anuncios de un DVD? Eso es el DRM. ¿Alguna vez te has preguntado por qué no puedes saltarte una parte de una película? Eso es el DRM. ¿No te parece inaceptable que no puedas ver el DVD que te compraste en Brasil en cualquier otro continente? El DRM es lo que lo permite. ¿No entiendes por qué si te compraste un libro en Amazón, o una canción en el AppleStore no puedes leer el uno o escuchar el otro en un dispositivo que no esté fabricado por (o bendecido por) quien te vendió el libro o la canción? Pues eso es el DRM.

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Conscientes de que la propuesta levantaría ampollas en todo el mundo, quienes la presentaron se cuidaron bien de disfrazarla de otra cosa, y en el tercer párrafo de la propuesta afirman (excusatio non petita) que la especificación “no define una protección de contenidos o un sistema de DRM. Pero aunque técnicamente la propuesta no es en sí una propuesta de DRM, contiene todo lo necesario para que el DRM se implante en el lenguaje de la Web.

El sistema de protección de copyright que presenta esta propuesta es justo lo contrario de la Web que conocemos hoy. La Web es el sitio de libertad que todos amamos porque no la inventaron ni la desarrollaron las multinacionales de la música, el cine o los “contenidos culturales”, ni las empresas de software o hardware. La web la inventaron y la desarrollaron unos científicos e ingenieros de software comprometidos con la promoción de la ciencia y la cultura en el mundo, no con la expansión de sus industrias y sus acciones a costa de los usuarios.

Todo esto puede dejar de ser así si permitimos que se incorporen los DRM al HTML5

Kiss your web byebye

Introducir el DRM en HTML5 hará que la experiencia de navegar por la red se parezca mucho más a visitar unos grandes almacenes, un centro comercial o un ministerio que lo que entendemos hoy por navegar en Internet.

QUÉ PODEMOS HACER

Lo primero que debemos hacer, claro está, es ser conscientes del problema y la situación, y extender esta vigilancia y nuestra más firme protesta en cualquier ámbito donde se nos pueda escuchar.

Para expresar de una forma clara e inequívoca nuestro rechazo podemos apoyar la campaña que está llevando a cabo en todo el mundo la Electronic Frontier Foundation We don’t want the Hollyweb. Firmando a favor de esta campaña estás dando lo que puede ser un paso importantísimo en la defensa de tus derechos y libertades y, en realidad, de los derechos Humanos en todo el mundo.

Pero este es sólo el primer paso. Este asunto es tan grave, y los riesgos tan evidentes, que es preciso llevar a cabo campañas de concienciación a todos los niveles. Tienes alguna idea para realizar esta campaña? Somos todo oídos!

NOTAS

[1] Parece mentira pero en la Wikipedia no existe un artículo en español para “hipertexto”. Glups! Remitimos al artículo en inglés, más completo por ahora que el artículo en español.

[2] Como esto no es una clase sobre lenguajes de marcas no nos extenderemos en hablar del “otro” lenguaje (XML) ni de las variaciones de ambos.

[3] La descripción técnica de la propuesta está accesible aquí. Hay una excelente presentación de los problemas técnicos más graves en el blog de ManuSporny que es miembro del HTML Working Group.

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Aaron Swartz (1986 – 2013). In Memoriam

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Aaron H. Swartz, el niño prodigio que a los 14 años formó parte del grupo de expertos que definió la especificación RSS 1; que fundó Infogami (la plataforma wiki infogami luego se usaría en proyectos como la Open Library; Infogami luego sería absorbida por Reddit cuando Aaron tenía 19 años) y que creo la Web application framework —entre otros muchos proyectos— se ha suicidado en su casa de Nueva York a los 26 años de edad.

La absorción de Reddit le había hecho rico inesperadamente, pero su vida continuó indiferente a este hecho, centrándose en proyectos para extender el acceso a la información y la cultura en todo el mundo, a todos los que quisieran aprender y enriquecer sus vidas.

Durante varios meses de 2011 Aaron, que estaba estudiando en el MIT, descargó unos 4 millones de artículos de la plataforma de contenidos JSTOR. Al parecer su intención era poner gratuitamente todos esos artículos a disposición de todo el mundo a través de las redes P2P.  El 19 de julio de 2011, Aaron fue acusado por el Fiscal general de Massachusetts por los cargos de fraude, obtención ilegal de información desde un ordenador protegido y daños a un ordenador protegido, según la Computer Fraud and Abuse Act. Al día siguiente Aaron fue detenido, y su ordenador fue confiscado. El día de su muerte, Aaron se enfrentaba por estos supuestos delitos a una pena de $4 millones de multa y hasta 30 años de prisión.

Aaron Swartz fue uno de los iniciadores, y pieza clave en las protestas contra la SOPA, que finalmente culminaron en la desestimación de tal proyecto de ley, que de haberse aprobado habría supuesto la censura generalizada de Internet en los Estados Unidos y en el resto del mundo.

Descansa en paz, Aarón. Tu lucha no ha sido en vano.

Aaron Swartz keynote – “Cómo detuvimos la SOPA”

Aaron sobre el P2P

ADDENDUM:

La familia he hecho pública una nota oficial en la que se duelen de la muerte de Aaron y dan algunas explicaciones sobre las causas:

Aaron’s death is not simply a personal tragedy. It is the product of a criminal justice system rife with intimidation and prosecutorial overreach. Decisions made by officials in the Massachusetts U.S. Attorney’s office and at MIT contributed to his death. The US Attorney’s office pursued an exceptionally harsh array of charges, carrying potentially over 30 years in prison, to punish an alleged crime that had no victims. Meanwhile, unlike JSTOR, MIT refused to stand up for Aaron and its own community’s most cherished principles.

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Las alternativas del software libre a las aplicaciones mas habituales

Para casi todas las tareas habituales que hacemos a diario en nuestro ordenador con un programa cautivo (pirateado o no) existe una alternativa de software libre que puede ser igual de buena, casi igual de buena, o mejor que la que usamos habitualmente. En este lugar vamos a intentar hacer un listado de estas alternativas, o al menos de las más importantes. Son todas libres, y gratis. Aunque la idea ya es antigua, nos han espoleado a retomarla dos entradas estupendas de Bitelia sobre este tema (esta y esta otra) que os aconsejamos visitéis ya si no lo habéis hecho!

PROCESADORES DE TEXTO:

Software Cautivo: MSWord

Software Libre: LibreOffice    OS: Windows, MacOS, Linux

EDITORES DE CÓDIGO FUENTE:

Software Cautivo: NotePad, BBEdit, etc.

Software Libre:

COMPRESIÓN DE ARCHIVOS

Software cautivo: Stuffit, …

Software Libre:

MENSAJES INSTANTÁNEOS:

Software cautivo: Windows Messenger

Software Libre:

  • Pidgin OS: Linux, MacOS, Windows

REPRODUCTORES DE VÍDEO:

Software cautivo: QuickTime, etc.

Software Libre:

EDICIÓN DE IMÁGENES

Software cautivo: Photoshop

Software Libre:

  • GIMP  OS: plataformas UNIX (incluyendo Mac OS X), Windows. Un completo programa para la manipulación gráfica de imágenes de GNU.

EDICIÓN DE VÍDEO:

Software cautivo: Final CUt, Avid, Adobe Premiere

Software Libre:

  • VirtualDub    OS: Windows   Caveats: No sustituye a ninguna de las anteriores en cuanto a capacidades de edición de vídeo, pero posee ciertas capacidades para procesamiento múltiple de archivos AVI
  • Avidemux  OS: Linux, BSD, Mac OS X, Windows. Un sencillo  editor de video de factura francesa que permite trabajar con formatos AVI, MPEG compatible con DVD, MP4 y ASF.
  • Blender OS: Windows XP, Vista, Mac OS X (PPC and Intel), Linux, FreeBSD. Probablemente el más completo editor de vídeo Opensource en 2D y 3D . Es el programa empleado para hacer películas como Sintel.

MATEMÁTICAS

Software cautivo: Mathematica, Mathlab

Software Libre:

  • Octave OS: varias distribuciones GNU/Linux, Mac OS, Windows. Programa de GNU para cálculo numérico, semejante a Mathlab
  • Maxima OS: Windows, Linux y MacOS X. Un programa para cálculo simbólico similar a Mathematica

PROGRAMAS DE GESTIÓN BIBLIOGRÁFICA

Software cautivo: ENDNOTE, PAPERS (MAC), BOOKENDS (PC)

Software Libre:

  • Zotero OS: PC, Mac, Linux. Extensión de Firefox
  • BibDesk OS: Mac.
  • KBibTex OS: Linux
  • Mendeley OS: PC, Mac, Linux.

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Esto es sólo el comienzo! Seguiremos actualizando esta página según el tiempo nos lo permita!

Colaboradores: Daniel, Juan

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